情绪化的肠子常常伴随着抑郁——新的研究有助于解释为什么

对于抑郁症患者,肠胃不适是一种常见的额外负担,一项新的研究表明,这两种情况都是由神经元化学中的同一个故障——低血清素引起的。研究,在小鼠体内进行,显示肠道神经元中缺乏血清素会导致便秘,就像大脑中的血清素缺乏会导致抑郁症一样。

该研究还发现,一种提高肠道和大脑血清素的治疗方法可以缓解这两种情况。

为什么重要

多达三分之一的抑郁症患者患有慢性便秘,一些研究报告说,抑郁症患者将其伴随的排便困难列为降低生活质量的最大因素之一。

严重的便秘会阻塞胃肠道并引起严重的疼痛。这种情况导致每年有250万次医生就诊和10万次住院治疗。

尽管已知一些抗抑郁药会引起便秘,药物副作用并不能解释所有病例。

“最终,许多抑郁症患者面临着有限的治疗选择,并且必须患有显著的胃肠道功能障碍,”研究负责人Kara Gross Margolis说,MD哥伦比亚大学阴道医学院儿科副教授。

背景

肠道和大脑之间的相似性表明,这两种情况也可能有共同的原因。

“肠子通常被称为身体的‘第二个大脑’,”马尔戈利斯说。它比脊髓含有更多的神经元,并使用许多与大脑相同的神经递质。因此,这两种情况可能是由同一过程引起的,这并不奇怪。”

因为大脑中的低血清素水平与抑郁有关,而且肠道神经元也使用血清素,研究人员对老鼠进行了研究,以确定血清素缺乏是否也在便秘中起作用。

这项研究中使用的老鼠携带了一种基因突变(与人的严重抑郁有关),这种突变会削弱大脑和肠道神经元制造血清素的能力。

研究发现

肠内血清素缺乏,研究人员发现,减少肠道神经元的数量,导致肠线恶化,并减缓内容物通过胃肠道的运动。

“基本上,老鼠便秘了,”马戈利斯说,“他们显示了我们在便秘患者身上看到的同样的胃肠道变化。”(在之前的研究中,同样的小鼠也出现了抑郁症状)。

令人鼓舞的是,这项研究的两位合作者发明了一种实验性药物治疗方法,Marc Caron博士学位,雅各布·雅各布森,博士学位,杜克大学,提高肠道神经元的血清素水平,减轻小鼠便秘。

治疗——5-HTP的缓释药物释放,血清素的前体——部分通过增加成年小鼠的胃肠道神经元数量起作用。

调查结果是什么意思

大脑和胃肠道疾病之间这种联系的发现表明,新的5-HTP缓释疗法可以同时治疗相关的脑肠道疾病。

这项研究也是最早证明肠道神经发生是可能的,并且可以纠正肠道异常的研究之一。“尽管多年来人们都知道神经发生在大脑的某些部位,这种发生在肠道神经系统的想法是相对新的,”马戈利斯说。

神经发生可能有助于治疗其他类型的便秘。“我们看到随着年龄的增长,胃肠道的神经元减少,马戈利斯说:“这种损失被认为是导致老年人便秘的原因。“我们可能能够使用缓释5-HTP治疗需要在肠道内形成新神经元的情况,这一想法可能会开辟一条全新的治疗途径。”vwin手机版

5-HTP的即时发布版本作为补充提供,但科学上还没有证明它是有效的,生理上也不应该如此。因为动作太短,Margolis说。5-HTP是血清素的直接前体。一旦摄入,5-HTP转化为血清素,但是血清素在有效发挥作用之前会迅速失活。

目前研究中使用的5-HTP的缓慢释放版本产生了5-HTP的持续给药,已经证明可以弥补目前可用的5-HTP立即释放的局限性。

下一步是什么

临床研究已经计划在有抗抑郁治疗的人身上测试一种缓释5-HTP药物。

正在计划在便秘中测试一种缓释5-HTP药物。

研究,标题为“神经血清素和缓释5-HTP对抑郁症小鼠胃肠运动的影响”,发表于胃肠病学.

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