人的存在削弱了野生长颈鹿的社会关系

生活在靠近人类住区会干扰长颈鹿的社交网络,与具有较弱的债券和其他长颈鹿较少的相互作用的动物,根据一个团队,包括宾夕法尼亚州立大学的生物学家的最新研究。研究人员认为,这可能会影响长颈鹿履行社会行为,如觅食,这对濒临灭绝的马赛长颈鹿是如何管理的重要影响力。

该研究小组,其中也包括来自苏黎世大学的研究人员,动物行为的马克斯普朗克研究所和康斯坦茨大学,监测的500余只长颈鹿超过六年和使用国家的最先进的社交网络分析,以提供新的洞察野生长颈鹿以及它们如何被人类影响的社会关系。一种本文描述的结果出现6月9日在湖北畜牧生态。

“在坦桑尼亚,长颈鹿通常是由人类容忍的,因为它们不会导致与农民或牲畜发生冲突,”德里克李,宾夕法尼亚州立大学生物学副教授研究和长期的长颈鹿研究项目的首席研究员。“但是,即使动物没有猎杀人类,提高与人的互动可以有间接而深刻的影响,包括对他们的社会结构。例如,接近人类可能干扰动物的执行是为生存而重要的任务,如一起喂养或饲养年轻的能力。在这项研究中,我们已经发现了第一个有力的证据,人类修改这个标志性的megaherbivore的社会结构“。

在为期六年的研究人员收集摄影数据的540成年雌性长颈鹿马赛居住在坦桑尼亚大,没有围栏面积与人类干扰的不同程度。研究人员已经能够通过他们独特的和不变的点模式来识别个体长颈鹿。

“检测的自然与人为对野生动物之间的社会关系的影响是挑战信号,”莫妮卡债券,在苏黎世大学研究助理和研究的第一作者。“这需要在不同的环境条件下生活众多的社会团体单独确定动物的大规模研究。我们的研究是第一个做到这一点,就我们所知,以野生哺乳动物学过的规模最大的社交网络之一。”

该研究小组首次表征长颈鹿的社会关系,然后探讨人类的影响。他们发现,女性长颈鹿生活在一个复杂的多层次的社会,个人宁愿与相关联,同时避免其他一些女性。这些首选项导致60至90的女性与社区之间稍加搅拌,分离社会团体,即使它们共享同一地区。

扰乱社会网络,如那些像那些在这里看到人类住区的影响,可能会影响到长颈鹿的执行等一起喂养或饲养年轻重要任务的能力。

IMAGE:CHRISTIAN KIFFNER

研究小组还发现,这些社会团体中的关系是由人类的存在破坏。生活更贴近土著马赛人的传统化合物长颈鹿不太可能都在同一个个人频繁,这表明它们形成与社会的所有成员较弱的关系,而且,当他们形成牢固的关系,它与女性较少,这表明在他们的社会团体更大的排他性。

“尽管公众宽容和狩猎限制,马赛长颈鹿种群数量在最近几年下降了50%,”李说。“我们认为,破坏社会制度由于与人类的互动 - 除了非法盗采,栖息地的丧失和破碎化,并改变粮食供给 - 可能是种群数量下降的一个因素”

附近居住的传统人类住区长颈鹿更容易遭遇牲畜和人类,可能造成长颈鹿的群体分裂。这些条件可以使它更难维护团体的凝聚力,从而可能影响其履行社会行为的能力。然而,根据团队的前期研究,女性长颈鹿与小牛的群体实际上往往聚集更接近传统的人类居住,可能是因为他们提供了从狮子和鬣狗更好的保护。

“看来,女性长颈鹿面临维护重要的社会债券和减少捕食风险牛犊靠近这些传统聚落之间的权衡,”邦德说。“现在我们知道,人类的存在会影响长颈鹿社会结构,我们需要调整我们的保护工作,以确保这个物种可以生存 - 附近居住的传统牧民可以,只要他们的社会关系不被打扰受益长颈鹿”

这项研究强调使用社交网络的方式揭示人口下降的,否则隐藏的潜在原因的重要性。

“只有通过与他们的社会,生物和物理环境的个体特征的复杂的相互作用,我们可以开始了解和减轻人类对野生动物种群的影响,”李说。

除了李和债券,该研究团队包括来自苏黎世和达明Farine从动物行为的马克斯普朗克研究所和康斯坦茨大学大学芭芭拉柯尼希和Arpat厄兹居尔。这项研究是由苏黎世大学,宾州州立大学,萨克拉门托动物园,哥伦布动物园和水族馆,塔尔萨动物园的设施Tierpark柏林动物园和柏林,Parrotia,Temperatio,启动子,Claraz,并保存长颈鹿支持。额外支持由马普学会,德国研究基金会(DFG)和欧洲研究委员会提供。


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