人类的存在削弱了野生长颈鹿的社会关系

根据包括宾夕法尼亚州立大学生物学家在内的研究小组的一项新研究,生活在离人类居住地很近的地方会干扰长颈鹿的社交网络,动物之间的关系较弱,与其他长颈鹿的互动也较少。研究人员认为,这可能会影响长颈鹿进行社会行为的能力,比如觅食,这对濒危的马赛长颈鹿的管理有重要意义。

该研究小组,其中也包括来自苏黎世大学的研究人员,动物行为的马克斯普朗克研究所和康斯坦茨大学,监测的500余只长颈鹿超过六年和使用国家的最先进的社交网络分析,以提供新的洞察野生长颈鹿以及它们如何被人类影响的社会关系。一个描述结果的论文出现6月9日在湖北畜牧生态。

“在坦桑尼亚,人们普遍容忍长颈鹿,因为它们不会引起与农民或牲畜的冲突,”宾夕法尼亚州立大学生物学副教授、长期长颈鹿研究项目的首席研究员德里克·李(Derek Lee)说。“但即使动物没有被人类猎杀,与人类的互动增加也可能产生间接但深远的影响,包括对它们的社会结构。”例如,接近人类可能会干扰动物执行对生存至关重要的任务的能力,比如一起进食或养育后代。在这项研究中,我们首次发现了强有力的证据,证明人类改变了这种标志性大型食草动物的社会结构。”

在为期六年的研究人员收集摄影数据的540成年雌性长颈鹿马赛居住在坦桑尼亚大,没有围栏面积与人类干扰的不同程度。研究人员已经能够通过他们独特的和不变的点模式来识别个体长颈鹿。

苏黎世大学的研究助理、该研究的第一作者莫妮卡·邦德说:“要探测野生动物社会关系中自然因素和人为因素对其产生的影响是一项挑战。”这需要对生活在不同环境条件下的众多社会群体中个体识别的动物进行大规模研究。我们的研究是最早这样做的研究之一,据我们所知,这是对野生哺乳动物研究过的规模最大的社交网络之一。”

研究小组首先描述了长颈鹿的社会关系,然后探索了人类的影响。他们发现雌性长颈鹿生活在一个复杂的多层次的社会中,个体更喜欢与一些雌性交往而避开其他雌性。这些偏好导致了60到90只雌性离散的社会群体,即使它们共享同一个区域,也很少有群体间的混合。

扰乱社会网络,如那些像那些在这里看到人类住区的影响,可能会影响到长颈鹿的执行等一起喂养或饲养年轻重要任务的能力。

图片:基督教KIFFNER

研究小组还发现,人类的存在会破坏这些社会群体中的关系。长颈鹿生活更接近传统的土著化合物马赛人不太可能经常与个人一样,暗示它们形成与社区的所有成员,弱关系,当他们形成良好的人际关系,它是更少的女性,建议加强排他性的社会关联。

“尽管公众宽容和狩猎限制,马赛长颈鹿种群数量在最近几年下降了50%,”李说。“我们认为,破坏社会制度由于与人类的互动 - 除了非法盗采,栖息地的丧失和破碎化,并改变粮食供给 - 可能是种群数量下降的一个因素”

生活在传统人类住区附近的长颈鹿更容易遇到牲畜和人类,这可能会导致成群的长颈鹿分裂。这些条件会使他们更难保持群体凝聚力,从而影响他们执行社会行为的能力。然而,根据研究小组之前的研究,带着幼崽的雌性长颈鹿群实际上更倾向于聚集在离传统人类居住地更近的地方,可能是因为它们能更好地保护自己不受狮子和鬣狗的攻击。

邦德说:“雌性长颈鹿似乎要在维持重要的社会关系和减少在这些传统定居点附近被捕食的风险之间权衡。”“既然我们知道人类的存在会影响长颈鹿的社会结构,我们就需要调整我们的保护措施,以确保这一物种能够存活——只要它们的社会关系不受干扰,生活在传统牧民附近的长颈鹿就会受益。”

这项研究强调了使用社会网络方法揭示其他隐藏的人口下降潜在原因的重要性。

李说:“只有通过描述个体与其社会、生物和物理环境之间复杂的相互作用,我们才能开始理解和减轻人类对野生动物种群的影响。”

除了李和债券,该研究团队包括来自苏黎世和达明Farine从动物行为的马克斯普朗克研究所和康斯坦茨大学大学芭芭拉柯尼希和Arpat厄兹居尔。这项研究是由苏黎世大学,宾州州立大学,萨克拉门托动物园,哥伦布动物园和水族馆,塔尔萨动物园的设施Tierpark柏林动物园和柏林,Parrotia,Temperatio,启动子,Claraz,并保存长颈鹿支持。额外支持由马普学会,德国研究基金会(DFG)和欧洲研究委员会提供。


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